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科学家再次发现宜居星球:褐矮星或成人类新目标

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大同在线核心提示:1962年,一位美国科学家对恒星质量的下限产生了兴趣,他想,恒星最小能有多小?为此他对恒星质量的下限进行了理论计算……

近日有科学家宣称,人类殖民外星的计划或许又有新进展,除了此前NASA发现的宜居星球之外,科学家们新近又发现了新的适宜人类居住的星球,这类星球统一被称为褐矮星,相较于传统的行星,褐矮星并非传统意义上的行星或恒星,而是介于两者之间的一种奇特的星体。

科学家再次发现宜居星球:褐矮星或成人类新目标

1962年,一位美国科学家对恒星质量的下限产生了兴趣,他想,恒星最小能有多小?为此他对恒星质量的下限进行了理论计算。结果表明,如果小到一定程度的话,就会成为一个“失败的恒星”,因为它的质量太小,而无法维持氢聚变,因此会慢慢地暗去。

这种天体就是褐矮星。但是需要说明的是,褐矮星的颜色不可能是褐色的。如果你乘坐宇宙飞船飞过褐矮星,用肉眼你很可能看不到它,因为它发出的可见光太少了。但如果你靠近看,可能会发现一些温度较高的区域发出暗弱的光线,呈现出来的颜色很可能是深橙色。

科学家再次发现宜居星球:褐矮星或成人类新目标

不过自从理论上提出褐矮星这个概念之后,在长达30年的时间里都没有人发现它们,很显然它们所发出的辐射太弱了。直到1995年,人们通过红外天文望远镜的观测,才发现了第一颗褐矮星。这颗褐矮星离我们大约为19光年,其质量介于木星质量的20到50倍之间,其表面温度相对较低,约为680'C。

随着之后越来越多的褐矮星被发现,这种天体给天文学家带来了麻烦,那就是应该如何对它们进行分类。自从人类开始研究天体以来,恒星和行星区别一向径渭分明,然而褐矮星却模糊了两者的界线。褐矮星具有恒星的一些特点,也具有行星的一些特点,但与恒星和行星又不完全相同。

与恒星一样,褐矮星形成于星际分子云的坍缩,尽管它们比恒星质量要小很多,但它具有了一些与恒星家族类似的特征。例如,它们具有类似恒星的黑子,有些甚至还跟脉冲星一样发出射电辐射。它们的密度很高,在形成初期可以利用内部的氛进行核聚变,这会产生微弱红外辐射。另外,引力也可以转变为热能并使褐矮星发出微弱红外辐射。但是随着时间的推移,它们会逐渐冷却下来,就如同从火堆中拨出来的灰烬一样,所以有的褐矮星表面温度非常之低,有些甚至低到27℃了。

关键词:恒星 行星 质量 天文学家

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